石炭纪“巨虫时代”蜈蚣2.4米 蜻蜓堪比喜鹊(富氧时代)

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在石炭纪,昆虫和节肢动物都很巨大,蜈蚣长达2.4米,蜻蜓和现在的喜鹊一样大,主要原因是大气中的含氧量很高,给昆虫和节肢动物提供了巨型化的可能。石炭纪的氧气含量是30%,现代的氧气含量是21%,氧气浓度的增加给昆虫的进化提供了有利条件,由于末期含氧量的骤然下降,对生物产生重大影响。

石炭纪“巨虫时代”蜈蚣2.4米 蜻蜓堪比喜鹊(富氧时代)

在遥远的石炭纪,昆虫和节肢动物凭借巨大的体型优势统治着世界,无论在陆地、空中还是水域,都能看到很多大型的生物,巨型蜻蜓拥有强壮的翅膀,看起来和现代的喜鹊体型差不多,巨大的蜈蚣在丛林中穿行会引起地面震动,快速捕食小型动物,还有体长达到70厘米的蝎子,丰富的食物链让这些昆虫和节肢动物茁壮成长,成为人们所知道的“巨虫时代”。

石炭纪“巨虫时代”蜈蚣2.4米 蜻蜓堪比喜鹊(富氧时代)

之所以会有这么多巨型节肢动物,其实和当时的气候、环境等有关系。据悉,石炭纪的气候是很温暖的,整体环境也是湿润的,特别适合节肢动物生存,在当时的森林中有大量植物生长,节肢动物根本不用担心没有食物,充沛的氧气含量让这些动物的体型不断增长,同样这个时期会发生很多极端事件,一些自然灾害对当时的生态系统也有很大的影响。

石炭纪“巨虫时代”蜈蚣2.4米 蜻蜓堪比喜鹊(富氧时代)

石炭纪最有代表性的昆虫当属节胸蜈蚣,节胸蜈蚣的身躯可也长至数米,仅仅是身体的宽度就有半米长,是当时体型最大的无脊椎动物,如此巨大的体型就是放到现在都让人难以置信。虽节胸蜈蚣的外形很恐怖,但没有视力的它们只能靠嗅觉和触觉来感知环境,到了石炭纪末期,气候逐渐干燥,失去栖息地的节胸蜈蚣最终灭绝。

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