最大的巨脉蜻蜓,已知史上最大昆虫长达2.4米(巨蜻蜓的灭绝)

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 在3亿多年前的石炭纪中期,有翼昆虫出现并开始了征服天空的漫长旅程。在石炭纪末期,这些昆虫的大小达到了顶峰,巨型脉蜻蜓就是一个典型。这种蜻蜓是地球上我们知道的最大的昆虫物种。它的体长可以达到240cm左右。

最大的巨脉蜻蜓,已知史上最大昆虫长达2.4米(巨蜻蜓的灭绝)

蜻蜓鲅鱼它的化石于1880年在法国首次被发现,并于1885年由法国古生物学家查尔斯布隆尼亚尔命名。这只蜻蜓的形状与今天的蜻蜓很相像,但它的大小却不太一样。巨型脉蜻蜓的体长达到240厘米,是目前世界上最大的一种昆虫种类,它比现在世界上最大的昆虫还要大20倍。

最大的巨脉蜻蜓,已知史上最大昆虫长达2.4米(巨蜻蜓的灭绝)

三亿年前的石炭纪,蜻蜓巨蜥吃一些除它之外会飞会爬的种类昆虫,甚至还有一些比较早的两栖动物,它也被称为当时的空中霸王。为什么巨大的蜻蜓有这么大的尺寸,这个问题一直困扰着科学界。一般来说,对于昆虫来说,氧气通过气管扩散到体内的方式会对它们的体形有所限制,而这种限制对蜻蜓无用。

最大的巨脉蜻蜓,已知史上最大昆虫长达2.4米(巨蜻蜓的灭绝)

据科学家研究这只巨无霸昆虫之所以长这么大,是因为当时的氧气十分充足,而灭绝的原因也是氧气含量下降导致的。最初有指巨脉蜻蜓能够飞翔是因当时氧气在大气层较平时多20%,这个理论最初不被大家所接纳。

团头鲂拥有巨大的体型和空中优势,很少有特殊的天敌。但在二叠纪2.5亿年前,这种巨大的昆虫物种灭绝了。一些研究表明,氧含量的下降可能使蜻蜓无法适应,并最终导致它们灭绝。

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