科学家在阿尔及利亚发现的陨石Acfer 086中发现此前未曾知晓的血石蛋白(hemolithin)

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科学家在阿尔及利亚发现的陨石Acfer 086中发现此前未曾知晓的血石蛋白(hemolithin)

科学家在阿尔及利亚发现的陨石Acfer 086中发现此前未曾知晓的血石蛋白(hemolithin)

据cnBeta:外媒报道称,科学家首次在陨石中发现了一种完整的、此前未曾知晓的血石蛋白(hemolithin)。据悉,哈佛大学、PLEX和Bruker Scientific公司的科学家们,在1990年于阿尔及利亚发现的名为Acfer 086的陨石中发现了该蛋白。其特点是含有铁和锂,并且可能在类似地球的宜居星球上撒播生命种子时发挥重要的作用。

Hemolithin是一种很小的蛋白质,主要由氨基酸甘氨酸(amino acid glycine)组成,且末端并被铁、氧和锂原子覆盖。不过最让我们惊奇的,是此前从未在地球上见到过。

作为“宇宙积木生命学说”的一个最新实证,类似于落入地球的Acfer 086的其它太空陨石,也可能在其它行星上撒播下生命的种子。

此前,科学家们已经在陨石和彗星中发现了大量的单个氨基酸(蛋白质的主要构成),甚至对生命至关重要的氨基酸前体、糖、有机物质、以及某些形状的分子。

蛋白质尖端的原子团形成了一种氧化铁,已知它能够吸收光子、并将水分解为氢和氧。目前该论文尚未通过同行评审,感兴趣的朋友可先去 arXiv上获取预印本(PDF:https://arxiv.org/ftp/arxiv/papers/2002/2002.11688.pdf)。

目前尚不清楚在血石蛋白是如何在太空中形成的,但科学家预测称甘氨酸的单个单位,会在尘粒的表面形成。然后温暖的分子云可为这些单元创造合适的条件,从聚合物链开始、最终形成蛋白质。

就其本身而言,血石蛋白并未证明有地外生命,但至少给我们提供了一些暗示,表明地球和其它类似的行星的生命是如何起源的。

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